Aquella vez que Boeing quería convertir el Jumbo Jet 747 en un portaaviones

Published On: 09/09/2020Categories: Industria

En la década de 1970, Boeing trabajó en un proyecto que habría convertido los aviones jumbo en portaaviones voladores. El proyecto Airborne Aircraft Carrier implicó convertir el Boeing 747 , el avión de pasajeros más grande que volaba en ese momento, en una nave nodriza capaz de lanzar diminutos aviones de combate. Aunque nunca se construyó, el concepto sigue vivo en espíritu en el nuevo programa de drones “Gremlins” de DARPA.

Uno de los sueños de la aviación más perdurables de los últimos 100 años ha sido el portaaviones volador. Un portaaviones volador podría responder mucho más rápidamente a las crisis que los portaaviones de navegación marítima, y ​​esta velocidad también haría más difícil de destruir una plataforma flotante. La idea de un avión enorme o dirigible que transporta aviones más pequeños también es innegablemente genial.

En la década de 1970, informa Simple Flying , Boeing encargó un estudio interno para examinar la viabilidad de convertir su avión de pasajeros más grande, el 747, en un portaaviones volador. El Portaaviones Aerotransportado (AAC) llevaría hasta 10 “microcazas” (pequeños aviones de combate tripulados) y los lanzaría y recuperaría en vuelo.

El avión usaría un sistema de cinta transportadora interna para enviar dos cazas cada 80 segundos, lanzando todo el “ala de aire” en 15 minutos. Una vez completada la misión de los cazas, el 747 los llevaría de regreso a bordo, donde los pilotos podrían descansar e incluso dormir en sus propias habitaciones mientras los aviones se repostaban y se rearmaban.

El AAC fue una forma de proyectar el poder aéreo rápidamente en una zona de crisis. Solo 10 AAC en un punto caliente traerían consigo un total de 100 aviones de combate listos para el combate. Otra posibilidad era como escolta para las flotas de bombarderos: un AAC podría acompañar a un vuelo de B-52 Stratofortresses al combate, liberando los microcazas para hacer frente a cualquier interceptor que intente derribar los bombarderos grandes y pesados. Pero a pesar de lo genial que era el concepto de avión volador, había problemas importantes. Por un lado, viajar en avión no era tan seguro como lo es hoy, e invariablemente habría accidentes. Cada choque que involucre un 747 completamente cargado destruiría hasta 11 aviones y mataría a 11 grupos de pilotos. En segundo lugar, la cinta transportadora, el lanzamiento y el sistema de recuperación deberían inventarse e instalarse en el 747.

Otro problema fue el concepto de “microcaza”. No existía un pequeño avión de combate capaz de caber en el vientre de un 747, y el avión tendría que desarrollarse. Los ingenieros se enfrentarían a serias compensaciones al construir un caza pequeño con tripulación: con tan poco espacio a bordo, ¿enfatizarían la velocidad, el alcance, el radar o las armas?. Un microcaza que sobrevolara la Unión Soviética se enfrentaría a un interceptor como el MiG-25 Foxbat, un avión que tenía un potente radar y podía volar a velocidades de hasta Mach 3. Cualquier avión que chocara contra un microcaza sería casi seguro superior al microfighter. La Fuerza Aérea de los EE. UU. Podría desarrollar el mejor microcaza posible por una increíble cantidad de dinero, solo para superarlo en el campo de batalla aéreo.

¿El mayor problema de la AAC? El portaaviones volador ya estaba obsoleto.

Como aprendieron los bombarderos B-52 en la Guerra de Vietnam, los misiles tierra-aire de defensa aérea como la Guía SA-2 eran una amenaza mayor para los bombarderos que los aviones de combate, y la AAC no tenía respuesta para los misiles. Es probable que Boeing tampoco estuviera al tanto de la investigación y el desarrollo secretos del gobierno de EE. UU. En tecnología furtiva, que vería a los cazas furtivos y bombarderos simplemente volando alrededor de las defensas enemigas en lugar de atacarlas de frente.

Los bombarderos furtivos B-1B Lancer y B-2A Spirit, introducidos una década más tarde, fueron diseñados para volar sin ser detectados a la Unión Soviética y, por lo tanto, no necesitaban una escolta de combate.

Sin embargo, a pesar de todos los problemas que acabaron con la AAC, el sueño sigue vivo.

El proyecto X-61 Gremlins del Pentágono está desarrollando vehículos aéreos sin tripulación que pueden ser lanzados desde un Hércules C-130 volador . El dron Gremlins podría equiparse con sensores, bloqueadores o armas para cumplir una misión específica y luego ser recuperado por el avión de transporte o planear hasta un aterrizaje en un lugar predeterminado. El pequeño dron propulsado por turbina es más barato y mucho más fácil de desarrollar que un microcaza tripulado.

¿Quién sabe? Con el 747 obsoleto de las aerolíneas de todo el mundo, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Podría incluso comprar algunos de los aviones y convertirlos en transportistas Gremlins. Es muy posible que el AAC vuele, pero sin pilotos de combate.

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