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14/07/2021

David Mendal, el primer colombiano que viajará al espacio en un vuelo comercial

David Mendal, un empresario bogotano y amigo cercano del multimillonario Richard Branson, quien es dueño de la compañía Virgin Galactic, sería el primer colombiano en viajar al espacio en un vuelo comercial.

Hace pocas horas, Branson publicó un video en sus redes sociales mostrando su experiencia en un vuelo de prueba de su avión cohete ‘VSS Unity’, el cual partió desde Nuevo México, Estados Unidos. “No hay palabras para describir el sentimiento. Este es un viaje espacial. Este es un sueño hecho realidad”, escribió el empresario en la publicación.

El vuelo, en el cual habían seis ocupantes, tenía como misión evaluar la experiencia del futuro cliente durante el trayecto. En ese sentido, se espera que los primeros viajes al espacio de la compañía Virgin Galactic se realicen en el 2022.

Mendal ya aseguró, desde hace una década, un cupo en el primer vuelo comercial por un valor de 200.000 dólares, aproximadamente (unos 760 millones de pesos)

Según registró EL TIEMPO en el 2011, el empresario recibió una carta en la que Branson escribió: "Ahora eres una parte vital de nuestra empresa, pero también de algo mucho más grande y muy esperado. Estamos al filo de una nueva era en la historia de la exploración espacial que no habría pasado si tú y otros como tú no estuvieran dispuestos a dar los primeros pasos".

El colombiano es dueño de Forest Travel Agency, una de las compañías de viajes de Estados Unidos. También dirige otros negocios como Ultímate Jets Vacations y Prive Jets. 

De acuerdo con su página de LinkedIn, Mendal ha tenido participación en la industria del turismo desde que era adolescente. Con solo 16 años, mientras estudiaba en el colegio Cushing Academy, trabajaba en una agencia de viajes. 

Más tarde, a los 21 años, se convirtió en uno de los propietarios más jóvenes de una agencia de viajes en los Estados Unidos.

Por otro lado, el multimillonario Richard Branson no es el único que tiene la intención de iniciar en el negocio del turismo espacial, pues Jeff Bezos también ha estado trabajando en esta área durante los últimos años. 

Este 20 de julio, Bezos, el fundador y hasta hace unos días director ejecutivo del gigante Amazon, se propone también viajar al espacio en la nave 'New Shepard', diseñada y construida por su compañía Blue Origin.

El Tiempo

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