El dron Punisher de Ucrania que está causando estragos a Rusia - Abc Aeronáutico
10/03/2022

El dron Punisher de Ucrania que está causando estragos a Rusia

Indetectable y silencioso. El Punisher desarrollado por UA Dynamics es un dron de ataque aéreo pequeño y económico que el ejército ucraniano está utilizando contra las fuerzas rusas.

La batalla por el cielo ucraniano continúa. El ejército ruso es uno de los más potentes del mundo y no le faltan efectivos aéreos. Pero ante el poderío las unidades enviadas por Vladimir Putin, los ucranianos han plantado cara con un aparato que apenas alcanza en tamaño a un águila. Lo han bautizado como The Punisher (El Castigador) y se trata de un dron "revolucionario" que está apoyando a la resistencia de Ucrania.

Decenas de estas unidades están atacando objetivos rusos, destruyendo sus estructuras logísticas. "Se trata de la forma más barata y sencilla de asestar un golpe a larga distancia, sin arriesgar la vida de los civiles", señalaba hace unos días al diario Eugene Bulatsev al diario The Times of London. Él mismo trabaja en UA Dynamics, la empresa detrás de los punisher.

La compañía ucraniana de drones surgió tras el inicio de los combates en el Donbás en 2014, donde The Punisher ha sido utilizado los últimos seis años. "Tres cuartas partes de los empleados son veteranos con experiencia en operaciones especiales en lo más profundo del territorio enemigo", explicaba al periódico Maxim Subbotin, experto en marketing y portavoz extraoficial de UA Dynamics.

Más de 60 misiones exitosas

En un primer vistazo, The Punisher no parece tan amenazador como su nombre indica. Parece un juguete, un aeroplano teledirigido de gran tamaño. El aparato apenas tiene una envergadura de unos 2,2 metros.

Pero puede alcanzar los 200 kilómetros por hora y volar durante horas por debajo de los 400 metros de altitud. Lo que lo hace indetectable para los radares. También es extremadamente silencioso. Y solo necesita las coordenadas de su objetivo, controlado por un operario en tierra. "Lleva años causando estragos detrás de las líneas prorrusas en Donbás porque el enemigo no tiene ni idea de lo que les golpea", señalaba Bulatsev al periódico The Sun.

Además, puede transportar 3 kg de explosivos y alcanzar objetivos hasta a 45 kilómetros de distancia. "Puede lanzar tres bombas a la vez o alcanzar tres objetivos distintos y luego volver a la base para ser recargado y enviado de nuevo a la batalla en cuestión de minutos", detallaba el ingeniero. "Los equipos de tres hombres que los operan también son difíciles de encontrar porque el arma se empaqueta en cuatro maletas lo suficientemente pequeñas como para caber en un 4x4 o un coche familiar”, añadía.

Aunque no han trascendido imágenes de The Punisher en acción, Bulatsev asegura que los drones han completado hasta 60 misiones "exitosas" desde que comenzó la invasión rusa. Un dron de reconocimiento más pequeño, llamado Spectre, vuela a su lado para identificar los objetivos antes del ataque. La mayoría son estacionarios: almacenes de combustible y municiones, estaciones electrónicas usadas para ataques digitales y sistemas antiaéreos.

Diferentes unidades del ejército ucraniano están utilizando los drones, pero el número y las ubicaciones donde se están desplegando es información clasificada. 

Los drones turcos

De los que sí se sabe el número de unidades es el de los drones Bayraktar TB2, provenientes de Turquía, que el Ejército ucraniano también está utilizando. Una veintena de aparatos están surcando el cielo sobre Ucrania. De estos sí se han registrado imágenes, destrozando una columna de tanques y vehículos blindados rusos.

Más grande que el ucraniano The Punisher, el Bayraktar tiene una envergadura de 12 metros y está equipado para llevar cuatro bombas guiadas por láser. Tienen un alcance de hasta 150 kilómetros y pueden permanecer en el aire durante más de 24 horas, esperando el momento adecuado para atacar. Puede volar a 220 kilómetros por hora. Los fabrica la empresa Baykar Makina: uno sus fundadores, Selcuk Bayraktar, es yerno del presidente turco Recep Tayyip Erdogan. Han sido utilizado anteriormente en los conflictos de Siria, Libia y en la región del Nagorno-Karabaj disputada entre Azerbayán y Armenia.

Es tal el peso de los Bayraktar en la ofensiva que un lémur nacido en el zoo de Kiev fue bautizado así en homenaje al dron, según reveló el alcalde de la capital y ex campeón mundial de los pesos pesados, Vitaly Klitschko, en Telegram.

Aunque se esperaba que Rusia superara rápidamente las capacidades de defensa aérea de Ucrania, en los últimos días, las autoridades locales han afirmado haber derribado cazas, helicópteros e incluso aviones de transporte de tropas rusos. De hecho, expertos militares como Michael Kofman se han sorprendido de que Moscú no haya desplegado toda su fuerza aérea, como se esperaba.

La mala noticia es que el valor bélico de los drones disminuirá con el tiempo. Habiendo subestimado la resistencia armada a la que se enfrentarían, cabe esperar que Rusia despliegue toda su capacidad defensiva. 

"Los TB2 de Bayraktar son lentos, grandes, de bajo vuelo y controlados por radio, lo que los convierte en objetivos comparativamente fáciles para sistemas de defensa aérea más sofisticados y estratificados y para las capacidades de guerra electrónica", explica Lauren Kahn, investigadora del think tank estadounidense Consejo de Relaciones Exteriores (CFR por sus siglas en inglés).

Wolfgang Richter, coronel retirado del ejército alemán y experto militar del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad (SWP, por sus siglas en alemán), tampoco cree que los drones sean suficiente. Si el ejército ucraniano dispusiera de todos los drones que ha pedido, podría infligir pérdidas al bando ruso, explicaba el exmilitar a DW. Pero en comparación con los combates terrestres, el impacto de la guerra con drones sería limitado.

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