Escasez de aviones: las compras multimillonarias de las aerolíneas saturan Boeing y Airbus - Abc Aeronáutico
18/10/2022

Escasez de aviones: las compras multimillonarias de las aerolíneas saturan Boeing y Airbus

IAG, Ryanair o EasyJet lanzan una gran renovación de flota en plena escasez de aeronaves

En plena resaca por la crisis aérea­ de la pandemia y la congestión en aeropuertos de media Europa este verano, las aerolí­neas se enfrentan ahora a un nuevo desafío: la escasez de aviones.

Boeing y Airbus van retrasadas en la entrega de aeronaves, han alertado directivos de varias compañías, comprometiendo los planes de crecimiento de las líneas aéreas y la renovación de las flotas para vuelos cortos. El cuello de botella es considerable. Por un lado, grandes grupos de aerolíneas han firmado contratos de compras ingentes porque necesitan aviones nuevos que consuman menos combustible y puedan transportar más pasajeros. La futura legislación medioambiental para la industria aérea, con cargos a las emisiones y nuevos impuestos, sumada al aumento del precio del combustible, pesa más que las pérdidas y la deuda que arrastran las aerolíneas, así que muchas han decidido sacar ya la chequera. Y a lo grande.

“La demanda de A320 es más fuerte que nuestra capacidad de suministro”, afirma el fabricante europeo

El holding de Iberia y Vueling (IAG) ha hecho un megapedido de 50 aviones Boeing y 37 Airbus, con un valor de catálogo de 11.000 millones de euros, que su junta de accionistas ha de ratificar el día 26 de este mes. Tiene en lista, además, otras opciones de compra. Casi todas las aerolíneas de IAG vuelan con Airbus en el corto radio (vuelos domésticos y europeos). Entre ellas, Vueling, con sede en el aeropuerto de Barcelona. Es precisamente la escasez de aviones de corto radio lo que ha llevado al grupo a diversificar sus proveedores, sumando también a Boeing­, según explican fuentes de la industria. De hecho, el contrato con el fabricante norteamericano está firmado por Vueling, aunque desde el grupo matizan que la distribución de los nuevos aviones­ todavía está por decidir.

No es la única aerolínea que se ha lanzado a comprar. La británica EasyJet anunció recientemente una inversión de más de 21.000 millones de euros para incorporar 168 Airbus NEO, mientras que Ryanair ha presupuestado 20.000 millones de euros­ en la adquisición de 210 Boeing B737 para apoyar su agresivo plan de crecimiento en los próximos años. De momento han recibido 73 aviones. El consejero delegado del grupo, Michael O’Leary, explicó hace unos días en una conferencia de prensa que las entregas van con retraso y que tenía planeado reunirse con directivos de Boeing para tratar el asunto.

“Cada vez que se sale de una crisis, se produce un pico de demanda en la industria aérea, y esta ha sido muy profunda; además de las compañías europeas y americanas, los asiáticos también están renovando flota ahora que decaen sus restricciones y han colapsado Boeing y Airbus”, detalla Joan Tarradellas, profesor de Economía de Eada y especialista en industria aérea.

Fuentes del fabricante norteamericano comentan que trabajan para cumplir los contratos. En Airbus, un portavoz oficial insiste en la complejidad de la cadena de suministro para fabricar un avión y en las interrupciones de esta, lo que está retrasando las entregas. “Los aviones comerciales de Airbus cuentan con unos 3.200 proveedores, y cada avión consta de tres millones de piezas”, subrayan desde el fabricante europeo. “Durante la covid todo el sistema de suministro se ralentizó, y ahora regresan a diferente velocidades; esto se acentúa con el hecho de que la demanda de la familia A320 sigue siendo más fuerte que nuestra capacidad de suministro en los próximos años”, añaden desde Airbus. A principios de año se marcaron el objetivo de entregar 720 aviones este 2022 y el compromiso está fijado en alrededor de 700 aviones, aseguran.

El cuello de botella en las entregas amenaza los planes de crecimiento de las compañías

Las aerolíneas se juegan su puesto de salida en el mercado aéreo pospandemia, considera Tarralledas. Los nuevos aviones son más eficientes, IAG calcula que les ahorrará un 20% de los costes por kilómetro y pasajero transportado, mientras que Ryanair cifra en un 16% la reducción de combustible por asiento ofertado. Esto, en un contexto de encarecimiento del precio del fuel, puede marcar la diferencia en la cuenta de resultados de las empresas. “Los nuevos modelos más eficientes no solo suponen una reducción de consumo y por tanto de las emisiones, sino que también tienen un impacto positivo en los costes derivados de los derechos de emisión”, añade Vicente Segura, socio de consultoría de operaciones de Deloitte.

Este ahorro explica el esfuerzo inversor de las aerolíneas en un momento en el que aún no se han recuperado de las inmensas pérdidas de la pandemia. “Están muy endeudadas, pero mantienen una posición de caja sólida que dedicarán a pagar esta renovación de la flota”, comenta Tarradellas. “Hay que diferenciar el calendario de pagos de las órdenes de compra del importe de los pedidos. A pesar del gran impacto financiero que han sufrido las aerolíneas, los planes de renovación se deben mantener y son necesarios para acelerar la recuperación del sector”, señala al respecto Segura, de Deloitte.

De ahí que la deuda neta de 11.000 millones de euros de la matriz de Iberia y Vueling en el primer semestre no sea un impedimento para sus megapedidos de aviones. Parte de sus 9.200 millones de caja sufragará la flota, aunque llegue con retraso.

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