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El pasado 25 de febrero, Juan Carlos Salazar, actual director de la Aeronáutica Civil de Colombia, fue elegido como nuevo Secretario General de la Organización de Aviación Civil Internacional OACI, convirtiéndolo en uno de los latinos que más lejos ha llegado en un organismo internacional.

Revista Hangar conversó con él sobre sus nuevos retos en la OACI y su legado en la Aeronáutica Civil de Colombia.

8 de Febrero del 2021

Hangar Magazine: Para las américas y el mundo es muy importante su nombramiento como secretario de la OACI. ¿Cree que su nombramiento es también un reconocimiento al buen desarrollo y proyección del sector en esta región?

Juan Carlos Salazar: Si, primero que todo hay que decir que el transporte aéreo en Latinoamérica y el Caribe es una necesidad. Al igual que en Colombia, en la región hay muchas zonas que unicamente se pueden conectar por vía aérea y en las cuales la conectividad es vital para su desarrollo ya que viven del turismo y de los servicios que este sector provee, por lo que dependen en un 100% del transporte aéreo.

Esto ha hecho que la importancia de este sector en la región sea reconocida mundialmente por la OACI.  

CONTACTO:

HM: El cargo que usted ocupara en la OACI, se podría decir que es la posición más importante de la aviación en el mundo. ¿Cuál será su principal reto en este cargo?

JCS: Hay muchos retos. Sin embargo dada las circunstancias actuales que vive el sector aeronáutico mundial, el principal será la recuperación segura del trasnporte aéreo y la conectividad a nivel mundial.

La OACI esta enfocando todos sus esfuerzos para facilitar el restablecimiento seguro de la conectividad global y continuaremos esta labor.

HM: ¿Cómo cree que los diferentes avances tecnológicos cambien las normativas y condiciones de vuelo en el mundo?

JCS: El transporte aéreo y la industria aeronáutica ha sido siempre innovadora. Actualmente se habla mucho de los cambios tecnológicos que facilitarán el control y el cumplimiento de los diferentes requisitos que los paises exigen a la hora de viajar internacionalmente, por lo que la innovación juega un papel fundamental para aportar soluciones a estos procesos.

Adicionalmente, la forma en la que enventualmente cambien los flujos de trafico aéreo y se empiecen a establecer rutas directas en vez de trayectos que pasen por centros de conexión, implicará cambios tecnológicos en la capacidad de las aeronaves, en los controles de los aeropuertos y en el control del tráfico aéreo.

En este último aspecto, ya existen avances en busca de la integración de los distintos actores en el espacio aéreo para que puedan coincidir de manera segura.

Sede de la OACI, en Montreal, Canadá

HM: Tras la pandemia de 2020, Colombia hoy lidera la recuperación de la aviación a nivel regional ¿A qué se debe que el mercado colombiano este respondiendo positivamente a la re activación del sector?

JCS: En primer lugar se debe gracias a la preparación. Básicamente en la Aeronáutica Civil nos veníamos preparando desde el mismo momento en que se tomó la determinación de suspender los vuelos comerciales, comenzamos a trabajar con autoridades de aviación mundiales en busca de las mejores prácticas para aplicar protocolos de bioseguridad. Cabe destacar que Colombia es uno de los primeros paises de la región en implementar dichos protocolos.

Y en segundo lugar, el trabajo con las autoridades de salud y los gobiernos locales para concientizar sobre los protocolos y la seguridad del transporte aéreo, influyó en la reactivación positiva del sector. Además, esto hizo que tras la determinación del Gobierno de Colombia en restablecer los vuelos comerciales, en tres semanas ya estuviera operando casi el 90% de las rutas domésticas.

Por último, se debe precisar que el mercado doméstico colombiano es bastante maduro y sólido, lo que ha garantizado que la reactivación sea rápida y sostenida.

HM: Con gran importancia hemos visto el Plan Estratégico 2030 de la Aeronáutica Civil. ¿Cuales son las recomendaciones para su continuidad?

JCS: Mirando al futuro, el transporte aéreo llegará a una recuperación total y el gran reto para Colombia y la Aeronáutica Civil es estar preparados para esto. Por lo que se debe avanzar en el fortalecimiento institucional para que esta entidad este preparada para el crecimiento en la demanda de los servicios aéreos.

HM: Colombia posee características industriales importantes para el mantenimiento y la fabricación de partes aeronáuticas. ¿La Aeronáutica Civil de qué manera se encuentra fortaleciendo el área certificación de partes para el desarrollo de este sector?

JCS: La Aeronáutica Civil ha avanzado hacia la certificación en la fabricación en Colombia de piezas para aeronaves medianas y seguimos avanzando en el fortalecimiento del grupo de certificación de la entidad. A futuro, pensamos en la dotación de capacidades que se requieren para que le país avance en este proceso y contar con una industria aeroespacial madura es uno de los objetivos estratégicos del Plan 2030 y del Plan Nacional de Desarrollo.

Actualmente, se vienen liderando iniciativas para logar que la industria aeroespacial colombiana siga avanzando y madurando para convertirse en un factor importante para el desarrollo del país.

Esta noticia se conoció tan solo dos meses después de que el primer ministro del país, Kyriakos Mitsotakis, anunciara la compra de 18 aviones de combate Rafale a Francia. Gracias a estas adquisiciones armamentísticas Grecia se ha situado como el segundo país con mayor inversión en defensa de la OTAN detrás de Estados Unidos, pero ¿Cuál es la razón para que Atenas haya destinado tantos recursos en la compra de aeronaves de guerra? ¿Qué hay detrás de esto?

Pues bien, todo obedece a que las relaciones de Grecia con sus vecinos mediterráneos no son precisamente las más cordiales y lejos de un futuro pacífico en la región el panorama no es para nada alentador. Desde el fin de la Guerra greco-turca en 1922, las relaciones entre los dos países no han gozado de estabilidad y por el contrario han pasado por episodios de extrema tensión, especialmente entre 1987 y principios de 1996. 

Fang Liu es la actual Secretaria General de la OACI, Salazar la reemplazará en el cargo a partir del 1 de agosto del 2021.

Por Nicolás Zorro 

Comunicador Social apasionado por la Aviación. Equipo de ABC Aeronáutico.